クリスマス色が高まってきたロンドン郊外です

xmas リース

今年も残すところあとわずかですね。
日本にいると、年末年始を意識しはじめ、テレビは特番が増えて流行語大賞とか紅白出場歌手とか今年の10大ニュースとかが話題となって、年賀状用意して、大晦日と初詣どうする〜?!とか考え始めるんですよね〜。

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イギリス人はクリスマスが大好き

こちらイギリスでは、とにかくクリスマス。もう、クリスマスだけですね!ハロウィン終わって花火が終わったら、街中のデコレーションがクリスマスに向け準備しはじめます。
また、お母さん達にしたら、おそらく一年で一番力を入れるのがクリスマスらしいのです。
義母に聞くと、夏が終わった頃から、クリスマスケーキの仕込みが始まり、クリスマスカードやツリーにオーナメントなどのデコレーションを用意して、プレゼントも考えなくてはいけません。
この時期から、テレビのコマーシャルは、ほぼ全て、クリスマスプレゼント向けの商品宣伝になります。(子供チャンネルは、これでもかと、子供の喜びそうなおもちゃのCMを大量投下します。)

私も、すでにこちらでクリスマスを2回経験しているので、どんなものか、だいたい理解してきましたが、まあ、日本のお正月と同じようなものです。
昔からの習わしで、家族みんなで過ごし、朝からダラダラとお酒飲んでローストターキー食べて、ケーキ食べて、プレゼント開けて、お散歩して、親戚や友達に挨拶して、お酒飲んで、ケーキ食べて、たまに紅茶飲んで、おつまみ食べて、お酒飲んで・・・みたいな(笑)
特にイギリスは、冬は、天気も悪いし、日照時間も短いので、外に出かけるのはお散歩程度で、家でのんびりカードやゲームをしたりして楽しむようです。

しかし、子供へのプレゼントの量にビビりました。なんじゃこれ!って。
いや、最初の年、クリスマスプレゼント、何買おうかって旦那に相談した時に、これとあれと…っていくつも買うつもりだったから、へー普段ケチなのに気前いいなぁって思ったんですが、まぁ、それでも、お高いのを5個も6個もではなく、メインは1〜2個、サブでちょいお安めな普段も買ってあげそうなやつを1〜2個、でおまけで本とか文房具とか細かいフィギュアとかそんなのをなんかたくさん!
要は、クリスマスツリーの下にあふれんばかりのプレゼントの山!というのが、いいみたいなんですね、こちらの考えでは^^。

で、お店にもよるんですが、ラッピングをしてくれないお店って多いんですよね。
で、ラッピングペーパーやリボンが大量に売られているんです。
そう、プレゼントはみんな自分でラッピングするんです。
誕生日とかもそうなんですけど、結構、みんな、ぐちゃぐちゃなラッピングのプレゼント渡してるんですよね。あれ見て、やっぱり日本人は手先が器用だなと思ったのと、イギリス人は、(すぐにぐちゃぐちゃに開けられちゃうんだからもともとテキトーで良いという)合理的な考えなのかなとも思いました。

イギリスで過ごすクリスマスも今年で3回目。
例年通り旦那の実家で過ごすのですが、今年は、子供達へのクリスマスプレゼント、私達からはなるべく大きくなくかさばらないものにしようと思っています。子供は喜ぶけど、結局興味のないものはすぐに飽きるし、とにかく片付けが大変!ま、私の意見ですけどね。
あと、イギリスのおもちゃは、(やっぱり日本に比べると)質が悪いので、壊れやすいんです。プラスティックが欠けたりとか危ないし、治したり処分したりも大変だから。というわけで実用的なもの、自転車とか洋服とか、そういうものを考えてます。でも、子供はおもちゃがいいんだよね〜。。。

そんなクリスマスなので、私も、子供達へあげるし、旦那と義両親へもあげるので、この時期出費が増え、かといって”クリスマス特別”として生活費増量!とか絶対にしてもらえないので、毎年クリスマス前は、日本の私のへそくりからいくらか送金します。

日本からイギリスへの送金って、手数料が結構かかるんです。
もともと日本に居る時のメインバンクがみずほ銀行だったんですが、送金手数料が5500円くらい取られて、さらに受取手数料もこちらの銀行でとられるような内容で、5万くらいの送金に1万弱の手数料とられんの〜!!!とかって思った記憶があります、高いよね。

で、楽天銀行の口座をつくって、楽天で送金していました。
楽天は、手数料1000円(受取手数料1000円もとられたかもしれません)で送金できたし、手続きも簡単なのでちょくちょく利用しています。やっぱりこういう時、手軽なのはオンラインバンクですね。
[http://www.rakuten-bank.co.jp/business/gpa/remittance/charge/]

でも、さっき、なんとなく海外送金を調べていたら、海外ATMでキャッシングするほうが、銀行の送金システムよりも安いとか!えー、キャッシングでー?!
詳しく掲載されているサイトを読みきれていないので、詳細をお伝えできなくてすみません。知りたい方はこちらを是非ご覧下さい。
[http://kaigaisokin.seesaa.net/article/32168265.html]

ネットって便利だなぁ。なんでもわかるんだなぁ。
とにかく、12月になる前に臨時予算を手に、クリスマス準備をしなくては〜!

実は、イギリスのクリスマスターキーやケーキに飽きてきて、今年は(来年の)おせちを作ろうかなと思っています。おせち、恋しい。

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